הפרעות בליעה באנשים עם פרקינסון

כ- 80%-100% מאוכלוסיית חולי פרקינסון סובלים מהפרעות בתפקודי בליעה (דיספגיה). 

הפרעות הבליעה כוללות :

קשיים בהעברת המזון מהחלק הקדמי לחלק האחורי של הפה,קושי בלעיסת מזון מוצק. קושי בעוררות פעולת הבליעה עצמה.

הפחתה בהגנה על הקנה (צינור הנשימה) בזמן בליעה מהווה את אחד הגורמים לאספירציה (כשמזון או נוזל נשאפים לקנה-הקדמת קנה לוושט). הפרעות אלו עלולות לגרום לקושי בבליעת תרופות, לשיעול בזמן בליעה או שתייה, להרגשה של מזון תקוע בגרון, ריור, חנק, חום ואף לדלקת ריאות.בעקבות קשיים אלו מתעוררות בעיות נוספותכגון: ירידה במשקל, קושי בלקיחת תרופות, הרגשת חרדה לפני כל ארוחה והפחתה במפגשים חברתיים.

פרקינסוניזם  –  מלבד מחלת הפרקינסון, הפרעות דיבור, קול ובליעה יכולות להופיע במחלות הפרעות תנועה נוספות כגון: הנטינגטון, דיסטוניה ובתסמונות פרקינסוניות שונות. פרקינסוניזם מתייחס למספר תסמונות המאופיינות בהפרעות תנועה כגון: אטיות, נוקשות שרירים, רעד במנוחה והפרעה ברפלקסים של שיווי משקל. תסמונות אלה כוללות: כשל רב מערכתי multiple system atrophy (MSA), מחלת גופיפי לוי Diffused Lewy Body Disease (DLB), Progressive Supranuclear Palsy (PSP)

הערכת בליעה לחולי פרקינסון נעשית בעירות, כאשרסיב אופטי מוחדר לאף וממוקם מעל בית הדיבור והבליעה. הנבדק מקבל מזון ושתייה צבועים בצבע מאכל, כך שניתן לראות את המסלול של המזון ולאתר פתולוגיות במנגנון הבליעה. הבדיקה מוקלטת בווידיאו כך שניתן להשתמש בה למעקב ולהדרכה טיפולית הניתנת על ידי קלינאית תקשורת.